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一桩坏交易,毁掉一个好游戏

文章作者:Josh Constine 发布时间:2014年09月17日 15:32

[本文转载自TC中国]

收购一家游戏公司,就像是签下一位步入职业生涯暮年的棒球选手。要想指望这样一家公司再制作出精品游戏大作,只能期待奇迹的发生。虽然他们拥有大量粉丝,但已不可能再吸引大量新的拥趸。Mojang曾凭借旗下知名游戏《我的世界》(Minecraft)而为广大玩家所熟知,但这并不意味着微软应该斥资25亿美元收购该公司—— 有报道称微软将于本周正式宣布这一交易。当然了,谁也无法保证Mojang不会再制作出重磅游戏;凭借《我的世界》之前聚敛的人气,玩家可能也会投入新游戏的怀抱,但我怀疑是否会有人为了去玩这款沙盘类游戏一个略有不同的版本,而专门购买表现拙劣的Windows Phone手机。

我们难道没有从Zynga、Rovio、King和阮哈东(Dong Nguyen)的经历中吸取任何教训吗?

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Zynga和King正是借着《FarmVille》和《糖果粉碎传奇》火爆的东风,实施了IPO(首次公开招股)。由于玩家喜新厌旧的固有心理,两家公司的股价在上市后均出现大幅下跌。Zynga的IPO发行价为10美元,如今股价则跌至2.92美元;King的股价也从初上市时的22.50美元暴跌至现在的13.19美元。

得益于《愤怒的小鸟》的火热表现,Rovio将全世界的玩家都放入了自己的口袋中,或者更为准确的说,是它进入到全世界玩家的口袋。在这款游戏中,玩家只能不断发射小鸟去砸猪。然而,在2013年利润暴跌52%之后,该公司CEO宣布辞职。如果有谁在Rovio巅峰时期收购了该公司,那现在的境遇或许不啻于用铁头靴子踹自己。

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凭借《部落冲突》(Clash Of Clans),Supercell将一款大型多人在线游戏带给广大玩家。但在完成2.72亿美元的巨额融资以后,该公司却在2014年遭遇滑铁卢,《部落冲突》在App Store商店的排名不断下降,目前已经跌出了前50名的榜单。《部落冲突》和《糖果粉碎传奇》仍然在App Store的收入排行榜上位居前列,不过种种迹象表明,这两款游戏的黄金时期正稍纵即逝。

《Flappy Bird》是另一款遭遇冰火两重天的游戏。如果有什么证据能证明现代游戏行业充满不确定性,就像一匹马将你从背上颠下来,踢你一脚,然后再让你骑着前行,那么非阮哈东的这款游戏莫属。许多游戏公司为了开发一款游戏精品,往往会投入数以百计的工程师和数千万甚至数亿美元的资金,但来自越南的阮哈东却在没有获得任何投资的情况下,凭借一己之力俘获了全世界玩家的心。这款游戏没有任何病毒式营销,没有任何奇幻的画面,也没有虚情假意的游戏内购买机制去骗取玩家的钱财。虽然它容易令人产生挫败感,但却乐趣无穷。

鉴于上面提到的其他人气稍纵即逝的游戏的经历,阮哈东的新游戏自然难以复制《Flappy Bird》的成功。这款新游戏名为《Swing Copters》,在发布不到1个月内,它在App Store商店的排名快速下滑,如今已经跌至220名。

不过,阮哈东的遭遇至少告诉我们,决不能因一点成绩就沾沾自喜,躺在过去的功劳簿上。《使命召唤》和《侠盗猎车手》(Grand Theft Auto)的成功缘于开发商在主机游戏上的投入,但这两款游戏是在十年前开发了,显然没有为移动时代的到来做好准备。

微软在2000年收购了Bungie,随后不久这家游戏工作室即推出了热门游戏《光晕》。不过,Bungie在被微软收购前便已证明,该公司有能力开发出不同类型的精品游戏,例如第一人称射击游戏《Marathon》和战略游戏《Myth》。另外,收购价格也不高,因为Bungie当时还没有推出过任何一款热门游戏。

【毫无理由的冒险】

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鉴于《我的世界》所具备的一些特点,收购它的风险相比其他一些热门游戏会略低些。它就像是数字时代的乐高套装玩具,而非具有线性叙事风格的游戏,因此给玩家的不断尝试带来了更多的机会,同时也有了重玩价值。《我的世界》最初是一款桌面游戏,所以相比移动游戏更具深度。这款游戏还催生了一个让儿童不断关注的开发者社区。标志性的像素化美学设计也给《我的世界》带来了更多的商业价值。

《我的世界》仍然有机会继续增长,特别是Mojang如果能给这款游戏注入更多大型多人在线游戏元素的话。内置Twitch风格的视频分享功能或许也有助于延长《我的世界》的生命周期以及玩家的活跃度。

但正如夕阳西下,活的东西终将屈服于僵尸一样,《我的世界》的荣光也将慢慢消逝。这款游戏可以进一步得到发展,但最终肯定会发生内爆。玩家将会对一些新的游戏感兴趣。因为没人会看到《我的世界》的未来,我们可能也无法知道哪一款将摧毁它的未来。

《我的世界》与微软不会产生很好的协同效应。这款游戏已经登陆Xbox平台,但其跨平台特性已将《我的世界》拔高为一种文化现象。除非微软将《我的世界》从其他平台下架(这种做法的可能性不大),否则的话,谷歌和苹果通过各自的应用商店,会继续从这款游戏获得收入。或许,面向Xbox平台上的增强版《我的世界》可能会给微软带来额外收入,但此举会进一步分裂这款游戏的社区。实际上,微软CEO萨特亚·纳德拉(Satya Nadella)若想让公司尽快重回发展正轨,本来有比收购Mojang更明智的做法。

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对于微软,我只能说抱歉了,没人会为了玩一款特殊版本的《我的世界》而放弃其他所有应用,为了能玩《我的世界》游戏的Windows Phone手机而放弃Android手机和iPhone。如果微软在收购时存有这样的目的,那么很明显无法实现。年轻用户不喜欢Windows Phone,因为这一系统不够酷。如果你对自己说这就是微软收购Mojang的意义所在,那恰恰说明你血液中的Kool-Aid(卡夫公司推出的一种饮料)含量已经超出了合理水平。别再喝了。孩子们不会喜欢Windows Phone手机的,因为它们够不酷。

你知道什么酷吗?答案是《我的世界》。你知道有改变这种状况的捷径吗?答案就是让一家传统的老牌公司进行收购。

这或许是这笔交易最令人伤心的地方。相对于《糖果粉碎传奇》和真人秀节目带给人的瞬间快感,《我的世界》更像是一项智力游戏。一款逐渐发展成为创意表达平台的“游戏”,只是因为缔造者为了数十亿美元而将其出售,最终导致其开发社区扼杀在摇篮中。因此,我希望这笔交易不要发生。这不仅对微软毫无意义,对孩子们同样如此。


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