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“飞机”“西游”大战后 我们不应该只看到网易与腾讯的撕逼

文章作者:互联网 发布时间:2015年09月17日 17:13

在人们一贯的印象中,AppStore畅销榜算是手游圈子里唯一具有公信力的榜单,毕竟对于短短两年的手游史来说,唯一做到不偏不倚的只有苹果爸爸。而近日, App Store畅销榜单的频繁变更以及刷榜价格表的曝光,将畅销榜推向了风口浪尖。



很多业者甚至媒体将榜单的频繁变动解读为,腾讯与网易两大游戏大厂的撕逼大战,而在笔者看来,透过现象看本质,这其实是AppStore畅销榜公信力的一次挑战。

一次大战引起的思考

每周五都是苹果更新AppStore推荐榜单的日子(美国时间为周四,所以又俗称“神奇周四”),在AppStore拥有24个分类近百万的APP总量,并且每天能收到大概1000个app提交申请的情况下,官方推荐不仅意味着你的产品至少有一部分闪光点获得了苹果官方的认可,还以为意味着脱颖而出,一出手就凌驾众人之上;意味着一个良好的曝光机会与媒体关注,意味着你将从苹果系统的唯一渠道中,直接获得大量用户。

因此,对任何一个从事App相关工作的人来说,周五关注AppStore是一种职业病,对于任何一款App来说:登上iOS AppStores的推荐页则是一项殊荣,而登顶畅销榜更是玩家对于游戏肯定的集中体现。

在大作频发的15年,霸榜成为了今年App Store畅销榜的常态。类比到二战后的美苏冷战,腾讯与网易两家如同搞起军备竞赛一样,此起彼伏,无论是Q1的《全民突击》还是Q2的《梦幻西游》,都试过长时间地停留在AppStore畅销榜榜首的位置。但是进入了Q3,特别是九月份,榜首之争白热化进入了白热化的阶段。

在9月13日、9月14日两天当中,《梦幻西游》、《热血传奇》、《大话西游》以及《全民飞机大战》四款游戏分别登上了榜首的位置,经过短暂到以小时记的榜首异位,直到昨天15日榜单才以《梦幻西游》为首,《热血传奇》、《大话西游》以及《全民飞机大战》顺序排列的次序稳定下来。

《热血传奇》榜单排名

(说一句题外话,当然也算是这个话题的源头吧,之所以人们会将这次“913”战役看成是网易与腾讯的交锋,是因为早前网易家《梦幻西游》上线百日后,腾讯紧跟着和盛大合作推出了《热血传奇》,两大端游IP改编手游就在榜首对垒,而iPhone榜腾讯家只赢了一天,有趣的是,在ipad畅销榜,《传奇》从上线至今一直都是万年老二,而状元自然是《梦幻》了,看着双方的榜单变化,其实读者们可以脑补出霸道总裁攻和万年老二受的形象,顿生情趣。)

四者之间如何你追我赶,你来我杀,读者打开榜单一查便知,在此不再赘述。笔者在这里想问一个问题:原来徘徊在十名开外的《全民飞机大战》到底做“对”了什么,能够参与到三个大端游IP手游的斗争中来?

《全民飞机大战》做“对”了什么?

作为一款腾讯运营近2年的老游戏来说,《全民飞机大战》在9月12日的冲榜得益于其大规模的促销活动。从9月11日-9月13日,凭借着大额充值奖励及新型战机的大R消费拉动,《全民飞机大战》在iOS畅销排行榜上的位置一路飙升,据业内估计,其iOS日流水也飙升至平时的四倍以上。

然而在新型战机和皇冠宠物带来流水激增的同时,作为一款休闲射击手游的《全民飞机大战》,却让更多的玩家大呼“伤不起”、“非R活不下去了”。以其新推出的嫦娥战机和皇冠新宠为例,战机售价2688钻;15日前升至满级即获新宠奖励,升级1-60级共88W金币,升级61-100级共7200钻;满级仅钻石直接花费就超过1000元人民币。只有大R玩家才能体验的优质游戏道具和升级深坑让平民玩家苦不堪言。

然而在频繁的道具更新和大额充值返利的背后,感觉被坑的却不是只有平民玩家。如此之大的促销力度,更使大R中R们觉得自己此前已在游戏中投入大量金钱购买的装备和道具严重贬值。失衡的游戏生态使平民玩家缺乏游戏乐趣,也使人民币玩家丧失付费体验,这种游戏内良性互动的缺失必将严重影响产品的生命周期。

大额充值返利拉动消费的背后,平民玩家与大R玩家的差距被无限制拉大;而畅销榜单排名,亦难掩游戏品质的硬伤。针对腾讯与盛大强强联合的《热血传奇》,更是在上线后引来传奇端游老玩家的集体控诉,游戏职业的严重不平衡使道士等职业成为传奇老玩家心头之痛;任意非等级限制装备或新技能就需花费上千元人民币,人民币玩家永远无敌的游戏设定,以及任何相互交易都需双方支付一元手续费的交易系统更是让大众玩家疾呼:“非R玩家不知道上游戏做什么”“毁掉了我们心中的集体记忆”。

《全民飞机大战》并不是个例,在这个注定不平静的开学季里,《热血传奇》、《全民突击》、《天天酷跑》等腾讯系手游齐齐发力,周年庆的周年庆,重大更新的重大更新,榜单前二十的腾讯系手游均在icon标上或金色或红色的醒目字样,再加上刚刚上线不久的未能加入这一波活动潮《拳皇98》以及属性高冷的《九龙战》,腾讯系足足有九款在畅销榜前二十内,那进入不了第一的屈辱又算的了什么,腾讯早就可以骄傲地说“我才是中国手游界的半壁江山”。

这三张在手游界掀起轩然大波的报价单恰恰就是手游“美苏”战斗中的大哥——腾讯旗下腾讯科技所发出的,而发出时间也颇为暧昧——9月14日。当然,笔者在此并不是要阴谋论些什么,这应该只是一次巧合,毕竟题为《手游刷榜调查:App Store被玩坏 加速小公司死亡》的文章发出来的前两天,正是自家《飞机大战》冲榜的时机。

都是有价可谈的最优选,从表中可了解到,冲到免费榜的TOP50,预计带来8000新用户的花费大概在5.8万元左右,这对于许多小公司而言并不是一个轻松的数字。所以,免费榜TOP50以上的位置都被大公司所雄踞。同时,笔者同时也了解到,游戏刷榜不同于一般的应用,所花费的价格需要在具体分析之后有所上浮,换言之,游戏公司刷榜的竞争力和挑战性会更大。

而付费榜则是另外一块更香的香饽饽。应用进入付费榜TOP3的花费大概在8万元左右,预计新增用户为3000人次,相对于免费榜,付费榜更加安全低廉。大多数的刷榜公司现在都采用全人工、全真实用户的刷榜模式,虽然成本提高了,但是安全性也随之而提高,并且更加地趋于稳定。

除了免费榜、付费榜之外,搜索热词榜也逐渐成为另外一个“必刷之榜”。从表中可看到,进入热门搜索排行榜TOP10的价格为6万元,处于可接受的范围。刷搜索热词榜的优势在于带来真实且付费率高的用户,而不局限于自然用户数量的多少,所以,大多数的厂商都会去接受这种高回报率的方式。

苹果为了治理刷榜不仅更改了规则还加重了惩罚,但是刷榜公司却有更多的应对措施。记者了解到,现在刷榜方式有多种多样,主要包括了收购大量真机、真机模拟操作、组织水军、花钱购买用户、自充刷榜等等。

当然说来说去,也是今天话题的中心——畅销榜,并没有任何一家刷榜公司有信心或者表露说可以刷。在去年一元冰点风暴,付费榜跟随着免费榜一起沦陷之后,苹果畅销榜作为游戏人心中最后的自留地,在今天的讨论中似乎也难逃一劫。

我们心中的自留地还在吗?

作为三大应用市场之一的苹果App Store,特别是畅销榜,它的排行机制及算法是非常复杂的,一来可以帮助用户选择真正优质的App,二来也是为了打击刷榜行为,增进排行榜的客观性与存在意义。影响排名最重要的因素当然还是下载量,其次是用户每天使用它的时间,第三为卸载率,第四为评论内容,其它还有诸如激活量、付费量等等数据。

一般榜单有所改变,各大媒体纷纷跳出来说,苹果改算法啦,然后就又是一阵人心惶惶,但有史以来,可观测,可计算并较为可信的算法调整只有寥寥两次半。

第一次是12年3月初,App Store中国区iPhone免费榜Top300中跌幅超过100位与跌出榜单的过半,其中不乏知名企业甚至上市公司的应用。Top 300中也有排名大幅上升的,其中38款上升超过50位。其年2月7日,苹果发布《遵守有关第三方软件营销服务指南》公告,警告开发者不要违规操纵排名,否则将可能被封杀,失去开发者资格。2月初,某中国上市公司在App store的产品由于共用账号、部分应用出现异常好评与差评而遭全部下架,之后重新上架。

第二次是13年底,应用营销工具提供商 MobileDevHQ 率先发现榜单异动,而这一次是对搜索下手,该公司一直密切关注着影响其所谓的应用商店优化(App Store Optimization)的各种因素。MobileDevHQ 表示,苹果在 12 月 11 日和 12 月 12 日之间对 App Store 搜索算法做了调整,全面影响 iPhone 和 iPad 应用。iPhone 应用排名平均变动了 41.5 位,是正常排名变动的 8 倍。

第三次的现象则跨越了整个的14年,AppStore多次对中国区进行锁区,还伴随着禁止,6月10日,禁止应用内推广,这一方式主要在于维护苹果自身营销推广的优势;取消,6月27日,取消了关于APP内包含激励性视频广告的禁令;打击,打击的主要目标就是刷榜公司和刷榜游戏,除了打击积分墙外,虚假的应用评论也遭到打击等等的举措,但体现在榜单上的变化却比较少,所以这次算是半次。

而到了15年的这一次畅销榜榜首战,在笔者看来就是为苹果AppStore敲响的警钟。前文也多次讲到了畅销榜作为最后一块未被刷榜染指的处女地是何等的宝贵,而这一次榜首交锋恰恰就显示腾讯网易等大鳄在一定程度上已经能够操纵到畅销榜的变动。

更何况早前爆出的自充值丑闻已经让畅销榜的四五十名成为危地。(所谓自充值,就是在游戏刚刚发布之后的一段时间由CP或是发行商对自家游戏进行充值来刷数据,通过这种方式抬高流水,获得漂亮的榜单成绩以及渠道资源支持的——这基本上也算是国内游戏行业内一个公开的秘密了。而在海外,报道此事的媒体为这一行为起了一个更加形象的称谓:“播种(Seeding)” ——就像播种一样,在游戏运营初期投入一部分钱,然后坐等收获。)

如果连畅销榜前排都已沦陷的话,AppStore唯一的可取处就剩下编辑推荐了。在网易这样的技术力量面前,在腾讯的庞大用户量面前,畅销榜是不是已经被撕去了最后的遮羞布,任人宰割?还是今年的苹果算法调整还会来,为畅销榜再次穿上秋衣秋裤呢?我们拭目以待。


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