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AppleTV要抢主机的蛋糕?外媒:太晚了点

文章作者:互联网 发布时间:2015年09月28日 09:29

不少科技媒体分析称,主打游戏功能的新一代Apple TV届时将成为会上的主角之一,它寄托着苹果冲击当前主机游戏市场的雄心壮志。对此,英文科技媒体The Verge的作者Chris Plante向苹果泼了一盆冷水,对Apple TV在主机游戏市场的前景进行唱衰。


主机,苹果最新图片


2011年,在供职于默多克集团旗下iPad报纸《The Daily》期间,鄙人曾预言苹果公司将利用App Store拥有大量廉价和免费游戏的优势,推出一款经济实用型、让更多用户有能力承担的视频游戏主机,颠覆游戏行业之现状。经济衰退的阴影让主机游戏市场面临危机,但主机制造商和游戏发行商拒绝改变,坚持以平均60美元一款的价格售卖游戏。在当时,苹果App Store以亲民价格让游戏进入千家万户并藉此赢得江湖地位,但微软Xbox、索尼PS3和任天堂Wii主机不愿师从App Store的模式,因而我相信这些老派公司将为自己的顽固和短视付出代价。


但苹果公司并未在2011年推出游戏型Apple TV。2012年也没有。2013-2014年,业内有传闻称部分开发者参与了对Apple TV游戏手柄的测试,而在四年后的今天,2011年本有希望革新主机游戏市场的Apple TV将迎来首次亮相。Apple TV本有机会改变游戏市场规则,但时过境迁,如今它更有可能只是一个新奇玩意了。


理论上讲,主打游戏功能的新一代Apple TV仍能对其他游戏主机构成威胁。Apple TV据传售价仅150美元,远远低于售价介于299-399美元之间的Wii U、Xbox One和PS4。绝大多数新主机在发售之初所配备的游戏数量有限,而Apple TV将很可能支持拥有海量游戏储备的App Store……Apple TV自带”苹果”光环:苹果公司资金充裕,拥有推动软硬件销量的实体和数字商店,用户基数庞大且已置身于App Store生态系统多年,如果苹果真心希望在客厅游戏市场搏上一把,那么其有这样的筹码。但有鉴于市场已经十分拥挤,这注定会是一场烧钱的游戏。


2011年苹果理应全力争夺客厅娱乐市场,但在2015年,这家公司的竞争对手已经意识到独立游戏、F2P和社交游戏的价值。任天堂与日本移动游戏大厂DeNA合作,涉足智能手机游戏市场;索尼和微软尚未打开独立开发者自主发行的闸门,但两家公司都在拉拢、资助甚至直接收购许多曾考虑过转投移动平台的独立工作室;在PC和Mac平台,Steam、Humble Bundle、GoG及itchi.io等规模较小的游戏市场也让游戏变得比过去更亲民,更容易触达玩家。


市面上也已经涌现出很多基于安卓系统的游戏主机,例如Ouya、NVIDIA Shield;亚马逊公司推出Fire TV,同时招募到曾开发《传送门》和《孤岛惊魂2》等游戏的大牌设计师,组建了一支内部视频游戏团队。


但与前述竞争对手相比,苹果公司最大的敌人也许是自己。2011年至今,苹果App Store的内容展示方式,以及对F2P货币化模式的支持一直备受质疑,其对应用的审核流程也被指霸道专权–苹果拒绝含有色情、极端暴力、政治讽喻和社会活动等元素的游戏上架。而另一方面,这家公司的缓慢审核流程往往无法遏制大量山寨游戏涌入App Store,导致原作开发商利益受损。


独立开发者在App Store的生存环境越来越糟。如果一款游戏无法得到App Store商店推荐,那么开发者就必须采用其他手段,让游戏在上架初期获得大量用户关注,从而跻身付费或免费下载排行榜。某些游戏一上架就打折,目的是获得尽可能多的早期用户;另一些游戏则允许玩家免费下载,通过游戏内购道具销售或广告盈利。


在App Store,搜索引擎优化(ASO)已经成了一门学问,乃至一项产业。如果ASO收效不大,资金充裕的开发商会花钱让自己的游戏冲入排行榜前列……很多真正美妙、有趣的游戏就这样被排挤出局,大量千篇一律,以搜刮玩家钱包为目的进行设计的益智和赌博游戏却成了榜单前列的明星。《糖果传奇》、《部落冲突》,以及Zynga公司制作的大量赌博游戏撑起了App Store的生态系统,而这同时也意味着,App Store的绝大部分收入,只会流向少数几家开发商。


问题在于,如果这些游戏进入电视屏幕,是否仍能吸引人们的兴趣?人们会否真正喜欢在电视上玩《糖果传奇》,抑或只是将其视为收看电影、电视剧之余,打发时间一种消遣方式?


如果App Store的流行游戏对电视游戏玩家没有吸引力,苹果公司怎么办?


苹果不太可能为玩家提供与传统主机大作相仿的高端昂贵游戏。就算苹果有那个想法,Apple TV的硬件也无法支持。在图像处理性能方面,售价150美元的Apple TV无法比肩Xbox One或PS4,而更棘手的问题是,以苹果硬件的储存空间,根本没办法存放容量动辄达到30-40GB的主机游戏。


一旦iOS游戏市场的金主们无法在Apple TV平台获得玩家亲睐,那么苹果将不得不依赖于中小型开发商,为Apple TV创作中小体积的游戏。但尴尬的是,那些开发商曾全身心开发iOS游戏却失望而归,如今绝大多数都已倾向于选择PC平台。传统游戏开发者过去几乎没有得到来自苹果公司的任何支持,现在有什么理由继续相信这家公司?


过去一年时间里,苹果公司也在做出改变,通过对App Store的调整和优化为高品质的付费游戏提供支持。在iTunes App Store排行榜,付费榜的位置比免费榜靠前,App Store首页对高品质游戏进行了更多推荐,而苹果公司上周还开设了App Store游戏的官方推特,开始展示那些玩法独特、富有创意但迄今为止被用户忽视的iOS游戏。《玩具熊的五夜后宫》、《饥荒:口袋版》、《模拟山羊》和《我是面包》等优秀游戏都位于iPhone付费应用榜前十。这些游戏已为PC游戏玩家熟知,也将适合Apple TV。


但硬币的另一面是,iPhone游戏畅销榜仍缺乏变化。无论苹果做出哪些努力,国王始终是国王。在金钱与投资人支持下,”垃圾工厂”的业主们也许能够想到某种新办法,让自家游戏通过Apple TV吸金,但我猜测那些公司更有可能将Apple TV视为一套推送系统,在玩家观看电视节目的适当时刻提醒他们掏出手机。


如果与过去一样,苹果公司对游戏的支持依旧不温不火,那么Apple TV将有可能遭遇失败。最坏的一种可能是:人们只有在不播放音乐、电影或者使用电脑时,才会打开Apple TV玩一局《天天过马路》或《糖果传奇》–在游戏的世界里,它仅仅是一款消遣品。


Apple TV要想真正改变市场,需要的是为这个平台–而非PC、移动设备或主机–量身定做的游戏。时至今日,我们的手机已经变成消息推送机器,而我们的起居室变成了庇护所,是我们播放Netflix影片、观看电视真人秀、电影和玩视频游戏的场所。游戏主机已经能够提供这一切服务,Apple TV要做的是让服务变得更廉价,同时带来一点点新意。


这将是Apple TV最有可能产生的影响:让更多用户花相对较低的成本玩儿电子游戏,客观上拓宽游戏作为一种媒介的外延,而一些专门面向Apple TV需求用户设计的游戏则将焕发光彩。


无论如何,Apple TV不可能像多年前的iPhone那样革新游戏产业,其更有可能成为很多年轻人接触游戏的入门级设备,同时又为苹果生态系统内的既有用户提供了一种新的刺激……在我看来,Apple TV是苹果公司长线游戏中的一环,借助这套设备,苹果将继续将用户牢牢控制在自己的生态系统内。没错,我们随时随地可以在苹果生态系统内购买数字产品,但长此以往,我们会不会成为被苹果硬件和封闭式商店吃定了的”果粉”?Apple Watch和Apple TV是完全不同的设备,但它们将进一步增强用户对苹果公司的依赖性。


微软计划让Window 10和Xbox One的关系变得更紧密,但游戏主机厂商显然不太习惯苹果公司的这种通吃型玩法。苹果产品正从方方面面侵入人们的生活。这不是在为其他游戏公司敲丧钟:在苹果生态圈外的PC游戏仍将蓬勃发展,Apple TV也不会一口吃掉视频游戏主机,而是会逐渐扩张地盘,让越来越多的玩家进入自己的闭门游戏场。


游戏的未来绝不局限于客厅娱乐,它将出现在轿车内、咖啡厅、工作场所,它将无处不在。具有讽刺意味的是,苹果现在正主导着这项解放游戏的大事业,可她却是一家监管欲极强的公司。


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    一个喜欢无聊游戏的斗图大神兼灵魂画师,哦对了,他还是个“球”迷。

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