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Kitfox总监:独立工作室生存的6项法则

文章作者:互联网 发布时间:2015年10月15日 10:06

在竞争激烈的游戏市场,倘若没有好勇斗狠的习性,独立游戏工作室将很难生存。谭雅·舒特(TanyaXShort)是冒险RPG《破碎的地球》(ShatteredPlanet)开发商,加拿大独立工作室KitfoxGames总监,她于近日在著名游戏开发者网站Gamasutra的一篇文章中分享了其工作室的6项奋斗军规。原文内容篇幅较长,我们选取了文章的核心观点进行了整理,希望能够为国内独立游戏开发团队提供参考。


02


好斗法则1.了解优先事项。


团队内的每一名成员都应对优先事项形成共识,知道自己为了什么在奋战。


有的开发者希望在美术方面做出创新,也有开发者希望自己的作品获得Steam用户高分评价,当然了,绝大多数开发者都希望游戏销量达到数百万套。这些目标本身是没有冲突的,有可能同时发生,但在创作一款游戏前,所有开发团队都得为什么叫成功制定一套基准,选择最重要的优先事项。


在现阶段,Kitfox工作室的优先事项如下:


·首要任务:赚取足够多的收入,确保Kitfox能够持续存在(基本工资)


·现实目标:创作能够让我们引以为豪/感兴趣的游戏


·乐观目标:创作玩家热爱的游戏作品


·理想世界:赚足够多的钱过体面生活(优厚的工资)


·更高追求:创作广受好评的游戏


作为一家游戏公司,我们的愿景声明跟其他公司不太一样:”创作无限有趣的世界”。但我们同时也很清楚,我们需要赚取足够多的收入,才能支付办公室场所租金等费用,并制作更多游戏。因此出于商业考虑,我们有可能在游戏的覆盖面、营销或创新等方面做出妥协,即便这意味着我们的游戏作品Metacritic平均分数会被拉低。


好斗法则2.不要将你自己与任何其他人进行比较。努力做最好的自己。


勤奋工作有可能改变一款游戏的收入,但它并不足以确保你能够获得成功。你也许希望获得建议、财富、人脉、引荐或名气,你得为之努力,但同时还需要一点点运气。在游戏开发者圈子里,某些人因自己对一款游戏投入了大量时间和精力,却没有获得与其他人的同等成绩而感到愤懑,但事实上,每个人都有自己不同的优势、劣势、挑战和机遇–每一项因素都有可能影响一款游戏的成功概率。


当我们在Kickstarter为《MoonHunters》启动众筹项目时,我们的目标是筹集4.5万美元资金。我们知道,某些像素风格的RPG在Kickstarter筹到过更高金额的资金,但我们无意与那些游戏进行比较。最终,《MoonHunters》的筹资金额达到17.8万美元,这令我们喜出望外。而我得承认,它之所以能够众筹成功,除了我们的努力工作之外,运气也是十分重要的一项因素。


独立开发者需要有独立的心态,而不能总是盯着别人取得的成就–因为那有可能让你觉得成功来得理所当然,并因而逐渐变懒,失去旺盛斗志。当你不再为最糟糕的情况做假设,你将在竞争中败下阵来。史蒂夫·乔布斯曾经说”保持饥饿感”(StayHungry),说的就是这一层意思。


好斗法则3.快速决策。


员工人数达到数百的大公司需要会议和沟通渠道。我们不需要。


在Kitfox工作室,我们会为每一个项目指定一位决策制定者,当项目遇到问题时,决策制定者的任务是解决分歧,或者回答在某一特定领域内的问题(美术、设计、编程、进度安排等)。这让我们频繁开会,但会议持续时间经常不超过5分钟。


接受反馈也是决策制定者的责任;如果项目出现问题,他们得对此负责。他们没有借口,不能去责怪其他任何人。这让他们能够意识到自己所犯的错误并承认,同时对一个游戏研发项目的参与度更高,随之而来的个人荣誉感也更强。团队合作的效率也会得到提升。


作为一间独立工作室,我们有容错空间。在我看来,好斗的最大价值在于提升(游戏研发的)速度。我记得当我们开发《破碎的地球》的某个功能磨磨唧唧时,另一间独立工作室TigerStyleGames的兰迪·史密斯告诉我:”与大型团队相比,你的主要优势就是速度。快速做决定。你甚至不需要总是正确。只要你速度更快,你就有可能领先对手。”


好斗法则4.提升你的曝光率,这会为你带来更多机会。


分享你的知识与技能,提升知名度–无论是对一位游戏创作者抑或一家游戏公司来说,这都是有价值的。我曾在大学学习英语专业,所以自然而然地,我乐于经常写文章。你也许是一位有才华的程序员,那么你可以在GitHub分享你写的代码,或者你也可以跟其他作曲家探讨你的音乐风格或与他们合作……总而言之,你应该想方设法将自己的才华向外释放。


当然了,结识朋友和建立人脉需要时间,你得耐心、坦诚、敞开心扉与其他人交流。对于某些性格的同行,譬如哪些不喜欢使用社交媒体或获得公众关注的开发者来说,要做到这一点很难。但这能够让你找到更多志同道合的朋友,在研发游戏的过程中获得更多帮助。


好斗法则5.努力寻找新的机会。


计算风险:奖励和成本:价值,并在力所能及的范围内尽可能打开更多机遇之窗。


记住,机会不会自己来敲门。若非在看到Gamasutra的相关报道后点击链接,主动发送申请邮件,我们的《MoonHunters》恐怕永远不可能成为SquareEnixCollective项目的一部分。


在当时,《破碎的星球》接近完成完整的功能开发,我们的时间表很紧。是否有必要花时间为SE的Collective项目专门创作一个全新的游戏原型?刚开始我的团队犹豫不决,但在分析形势后,我们认为这样做是值得的。毕竟SE既不征收费用,也不会索取对游戏的所有权,撰写游戏概念文档的成本也不高,我们花几天时间就能搞定。


而硬币的另一面是,参加SECollective项目的潜在奖励则是神秘的。因为那是一个新项目,我们不清楚它能够为我们的游戏带来多少销量,但无论如何,作为一间好斗的独立工作室,我们认为自己需要抓住那次提升曝光率的机会。


好斗法则6.尊重十分重要。


研发团队应尊重玩家,团队内部成员应彼此尊重。即便你是一位单打独斗的个人开发者,也要记住,你永远不会独行。


要想让一间独立工作室实现快速决策,团队内的每名成员都必须尊重其他人的专业。即便我们有时候存在异议,也应信任对方严肃看待自己的决定,并且是为了游戏变得更好。我们允许彼此犯错,并共同学习和进步。


与此同时,我们也很尊重彼此的时间。因为我们相信,我们都拥有丰富多彩的个人生活,希望长期处于健康状态。我们偶尔加班,甚至利用周末时间组织(非强制参与的)GameJam,但我们从来不会连续几周时间加班,因为那对健康不利,是在透支每一名成员的身体。


作为一间小型工作室,我们团队的每一名成员都是不可替代的。从长远来看,只有人人都身体健康,我们才能持续展现我们的好斗本色。而如果你是一名个人开发者,你应当尊重那些为你提供帮助和支持,与你分享业余时光的人。


此外,我们还应尊重玩家,对他们保持言论透明。我们需要以人性化方式与玩家沟通,并抓住每一个机会表达我们对玩家的尊重,感谢他们的支持。


(转自星游社)


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    一个喜欢无聊游戏的斗图大神兼灵魂画师,哦对了,他还是个“球”迷。

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