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【游戏阐史官】VR游戏的失败?任天堂Virtual Boy媒体档案揭秘

文章作者:马克 发布时间:2016年03月01日 19:44

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虚拟现实红得发紫,游戏领域正处风口浪尖。在谷歌、微软、苹果、三星、Facebook、腾讯、索尼等虚拟现实的“大玩家”纷纷进场之际,任天堂自然不能坐视。不久前,任天堂社长君岛达己向海外媒体表示,任天堂公司已经开始着手研究虚拟现实技术,这一消息引人关注之余,还多少有些令人唏嘘。



1995年7月,任天堂推出32位便携式游戏机Virtual Boy,6个月后便停产并迅速退出市场,全球销量仅77万台。这被认为是任天堂进军虚拟现实游戏市场的一场惨败,在近两年VR游戏的相关回顾中被屡屡提及。Oculus创始人帕尔默·勒奇(Palmer Luckey)年初曾经批评Virtual Boy对虚拟现实产业造成了严重的伤害。勒奇为什么这样说?Virtual Boy究竟是不是VR游戏设备?20年前的任天堂到底做错了什么?阐史官将通过当年的媒体记录来做一番追溯分析,关心虚拟现实游戏的诸位定会有所收获。


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1994年12月号《任天堂力量》杂志(Nintendo Power)对研发代号为VR32的任天堂新游戏主机进行介绍,文章结尾处公开了它的正式名称:Virtual Boy。



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1995年1月号《电子游戏月刊》(Electronic Gaming Monthly)介绍第6届初心会展览(Shoshinkai Show)上发布的Virtual Boy的相关情况,其中解释Virtual Boy没有做成头戴设备的原因是它的重量过沉。实际上,Virtual Boy起初的方案是有头部追踪功能的可穿戴设备,但由于强行缩短工期、降低安全隐患等因素,变成了带有支架的样子。

在1994年11月初心会展览期间举办的Virtual Boy发布会上,前任天堂社长山内溥发言称:“任天堂一直以来的策略是,只有当技术突破允许我们为全球用户提供创新的娱乐体验时,才会推出新的硬件系统。Virtual Boy会将玩家带入一个‘虚拟乌托邦’,为他们提供前所未有的视听感受。”任天堂表示Virtual Boy在日本市场的第一年计划是售出300万台主机及1400万套游戏。



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1995年1月号《任天堂力量》对第6届初心会展览中Virtual Boy的相关消息进行报道。作为北美任天堂的官方杂志,它的内容比EGM更细致和全面,甚至还要科普一下原理。



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1995年2月3日出版的《Fami通》报道了当年1月在拉斯维加斯举办的冬季CES大展。Virtual Boy是当时的热门产品,但它并未造成预想中的轰动。

互联网上最早的在线游戏杂志Game Zero在CES评论中写道:“最令人抱怨的是,任天堂一直试图以‘虚拟现实’的概念来宣传Virtual Boy,但它不是。画面姑且不论,VR至少需要头部追踪。”这一观点与Oculus创始人帕尔默·勒奇十分相似,勒奇在2016年年初发表对Virtual Boy的看法时认为:Virtual Boy没有头部追踪等功能,完全不符合VR的标准,就是一个单色3D电视。



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任天堂在1995年1月冬季CES大展上发放的Virtual Boy宣传册内页,预告首发3款游戏为拳击游戏、弹珠台游戏和一款马里奥主题游戏(后确定为《马里奥网球》)。



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1995年2月24日出版的《Fami通》对Virtual Boy进行了全面解析。右下方曝光的是一位名叫艾伦·贝克尔的美国人,是向任天堂提供红色LED液晶线性阵列显示技术的Reflection公司的负责人。



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在Virtual Boy上市前后,多家媒体对任天堂第一开发部部长横井军平进行了采访,这里是1995年4月号《次世代》杂志(Next Generation)的访谈版面。曾成功主持Game & Watch、GameBoy开发的横井军平在当时的游戏业界声望颇高,谁也没有想到他在任天堂负责的最后一款产品会铩羽而归。



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1995年7月号《任天堂力量》报道了当年E3大展上玩家现场试玩Virtual Boy的情况。Virtual Boy只适合玩家个人体验而不便于公开分享以及宣传推广的缺点,通过下方那张照片即可感受一二。



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1995年7月28日出版的《Fami通》封底,是7月21日Virtual Boy在日本市场正式发售的广告,文案的主要诉求点在于“3D游戏”而非“VR游戏”。



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1995年8月4日出版的《Fami通》封面,杂志吉祥物“狐狸内奇”变成了Virtual Boy的红黑版本。




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